来自 科技 2021-09-01 00:19 的文章

本钢女老板张晓芳 人心不足蛇吞象:蛇一口能吞下多大的猎物?

  蛇能把动物整个吞下。这条金色树蛇(Chrysopelea ornata,又称金花蛇)正试图吞下一只蝴蝶蜥蜴(Leiolepis belliana),而其他的蛇还可以吞下比自己大得多的猎物

新浪科技讯 北京时间10月15日消息,据国外媒体报道,在视频网站上,有关蛇吞食猎物的视频搜索量最高,这似乎表明了人类对恐怖和恶心场景的猎奇心理。有些视频看起来很恶心,比如蛇吃青蛙;有些则令人难以想象,比如蛇吃豪猪。其他的视频似乎只是象征性的,比如蛇吃自己——从古代流传至今的衔尾蛇形象。不过,在这些视频中,最多的一类与蛇所吞猎物的体积有关。只需要几分钟时间,你就能看到一条蛇咬住并吞下短吻鳄、鹿、猪,甚至牛等猎物。

那么,蛇能吃掉的最大的动物是什么呢?

科学家发现,缅甸蟒能以各种各样的野生动物为食,包括短吻鳄、林鼠和蜥蜴

蛇是非常成功的一类动物。它们的栖息范围非常广泛,除了一些岛屿和地球上最寒冷的角落,到处都可以见到它们的踪影。蛇类也非常多样化,既可以生活在盐水,也可以生活在淡水中,还有些蛇生活在土壤里,有些蛇生活在树上。在亚洲东南部,甚至有一种蛇可以在树与树之间滑翔。

蛇类的食物也有很大的不同,你可以找到以蚯蚓、软体动物和大型猎物(包括哺乳动物)为食的蛇。蛇与食物有着非同寻常的关系。由于不需要维持体温,蛇类可以比其他体型相近的温血动物消耗更少的热量。研究显示,即使雌蛇摄入的食物不及同体型温血动物所需食物的3%,它们也能维持生存并进行繁殖。

虽然蛇类可以有效地利用其能量,但它们仍然需要进食。蛇类缺少其他掠食动物的某些特征,蛇类没有四肢,因此无法将食物固定在某个地方,也无法将食物推进食道。蛇也没有用来撕咬的锯齿状牙齿和用来咀嚼的扁平牙齿,只有吞下整个猎物才是正确的进食方法。

在蛇的演化过程中,吞食大型猎物的能力并非只出现过一次,尽管研究人员对蛇的演化史仍有一些疑问,但有证据表明,不同的蛇类谱系各自独立地演化出了相似的特征,使它们能够捕捉、吞咽并消化猎物。

张开大嘴

与普遍的看法相反,蛇并不会使自己的下颚脱臼。相反,它们用一组特殊的头骨、韧带和肌肉将嘴巴张得非常大,从而捕食比蛇本身大得多的动物。这个开口的大小,被爬虫学家称为“裂口”(gape),为蛇能吞下的猎物大小设定了上限。

事实上,蛇的下颚不是附在头骨上,而是附在韧带上。它们具有非常灵活的韧带颌结构,这使得他们可以伸展并张开得更大。

在张大嘴巴吞下猎物之后,蛇的下一步就是将食物送入蛇形的消化道中。此时胃里的消化液会开始分解组织。当吞食小一点的猎物时,蛇可以用下颚将蠕虫或啮齿动物推进消化道,但对于大一点的猎物,蛇就得用头部和下颚的骨头“推猎物前进”。

鹿和牛是已知的蛇吞食的体型最大的动物。2018年,美国佛罗里达州的一条14公斤重的缅甸蟒吞下一只16公斤重的白尾鹿。据佛罗里达州自然保护机构的介绍,这是有史以来记录在案的缅甸蟒——也许是所有蟒科物种——中捕食者与被捕食者的最大体重比。然而,这条缅甸蟒后来在反刍过程中死亡。猎物的大小、形状和蛇嘴的大小都存在个体差异,使得我们无法确定哪一种动物才是蛇能吞下的最大动物。

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