来自 科技 2021-09-10 16:09 的文章

花开有声演员表 宇宙神秘数字42终于被解决了!

来源:科普中央厨房 | 北京科技报

新媒体编辑/吕冰心文/记者 刘辛味 图文编辑/陈永杰

看过《银河系漫游指南》都知道“42”这个终极问题的答案。近日两位美国科学家用50万台电脑花几个月终于破解了这一宇宙神秘数字。

人类首次将42写成了3个整数的立方和!前不久,这成为数学界的一大新闻,因为这意味着最后一个100以内的自然数终于被解决了!

自从上个世纪50年代开始,数学家们就力图证明一个猜想,是否所有自然数都能够被写成三个整数立方和的形式?例如36=1³+2³+3³。他们很快发现,形如9n±4的自然数都不能满足这个方程,那其他的数呢?

要找到这个解并不容易。经过几代数学家的不懈努力,在100以内(除9n±4类型的自然数之外)只有33和42两个数还没有被找到满足方程的解。直到今年3月,美国布里斯托大学数学教授Andrew Booker 用超级计算机运算了三周终于找到了满足33的解,之后他马上联合麻省理工学院数学系首席研究科学家Andrew Sutherland和投入到解决42的战役中。

9月6日,经过全球近50万志愿者家中电脑后台几个月不间断的计算,42也终于被解决了!这意味着100以内的自然数立方和的整数解(除9n±4类型数字之外)全部找到!

媒体争相报道这一新闻,菲尔兹奖得主高尔斯也转发了这个结果。如果这只是一个数学结论的证实,或许不会获得如此的关注度。但是,42这个数字,对人类有太多的特殊意义,两位数学家就用了“生命、宇宙以及一切”的网页标题来公布这一结果。

经典科幻作品《银河系漫游指南》中提到,生命、宇宙和一切的终极答案(The answer to life, the universe, and everything)是 42。这为无法破解的42的立方和之谜更增加了一抹神秘色彩。

不过,这只是众多含义中的一个,42究竟为什么这么神奇?它会有多少解释?让我们来一探究竟。

为什么是42?

42是终极答案的“典故”出自英国作家道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)的名作《银河系搭车客指南》(The Hitchhiker‘s Guide to the Galaxy),就是那部大名鼎鼎的《银河系漫游指南》。Don’t Panic(别慌),这是国内版权更忠于原著的译法。

▲在封面或封底印着“Don’t Panic”后来成了约定俗成的设计(来源:uncubemagazine)

故事的背景是,为了给超空间快速通道让路,地球被高等文明强拆了。地球人亚瑟·邓特在他的外星朋友福特·大老爷帮助下搭上了逃离的便车,由此两人开始了一场穿越银河的冒险。

在旅途中他们发现了一个惊人的秘密——地球不过是一次实验。一群超高智慧的老鼠为了找出生命、宇宙和一切的终极答案,制造了一台名为“深思”的超级电脑,它用了750万年的时间计算,解得终极答案是“42”。而小说接下来告诉我们,“深思”只知道答案,要知道这个答案的原因还要需一台更强大的电脑才能解释——这台更强的电脑就是“地球”,然而在算出答案前5分钟,地球消失了……如果读到这里令你汗颜,那就先用毛巾擦擦汗。

《银河系搭便车指南》最初在1978年由BBC以广播剧的形式播出,随后改编为小说,成为有5本书的三部曲。由于作者英年早逝,仍未完结。但它早已成为了科幻经典,无人不佩服作者的神奇脑洞,这部充满着英式幽默的作品还被改编成电影、电视剧、游戏、漫画等,成为了流行文化的一部分。2018年,一辆载着“毛巾”,屏幕上显示“别慌”的特斯拉跑车被猎鹰重型火箭送上了天,似乎就像奔着终极答案去了。

▲2005年《银河系漫游指南》电影海报(来源:网络)

如果说“别慌”这样的梗是英语世界的特权,那“生命、宇宙和一切的终极答案42“理应是全世界人民,甚至全宇宙生物的共同财富。为了强行解释42的意义,好事者们各显其能找到不少牵强的意义,毕竟在古希腊数学家毕达哥拉斯就有“万物皆数”的思想。但仍有一个终极问题的终极问题有待回答——为什么是42?

▲道格拉斯·亚当斯(图片来自网络)

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