来自 科技 2022-04-03 09:38 的文章

ic公司 科学家正追踪纳粹建核反应堆剩余的神秘“铀立方体”

研究人员正在对数百个曾位于纳粹科学家建造的核反应堆中央的放射性立方体展开追踪

新浪科技讯 北京时间5月13日消息,据国外媒体报道,马里兰大学的提摩西·科斯教授在几年前的一天神秘地收到了一个放射性立方体,这可是个神秘的大礼,随这个铀立方体一同寄来的还有一条皱巴巴的纸条,上面写着:“来自德国,取自希特勒试图建造的核反应堆。宁格送上的礼物。”

这个故事要从由特勒打造的核反应堆说起,在二战结束时反应堆被美军拆解一空,之前被纳粹埋在地下的664枚放射性立方体也随之被运到了美国。

虽然当时这座核反应堆中的放射性物质数量不足以让其全力运转,但由科斯教授领导的团队在纳粹文件中发现,德国其它地方还藏有足够多的放射性物质,足以让核反应堆达到完整运力。

这些额外的放射性立方体当时由另一支研究团队掌管,但如果当时双方科学家能够将自己所有的铀合并到一处,就能离成功更进一步了。

多出来的这400个神秘立方体在战后便流向了黑市,而从反应堆内部取出的大部分立方体在运到美国后,大多也随着时间的流逝不知所踪。

在收到其中一个立方体后,科斯教授的好奇心不禁被激了起来。他与同为马里兰大学研究员的玛利亚姆·希伯特组队,联手调查这座核反应堆的历史,自此之后,他便一直致力于揭露这座核反应堆的历史、以及追查其余残留部分的下落。

这座B-VIII核反应堆由纳粹科学家于二战后期建于柏林,但最后被迁到了德国西南部的海戈尔洛赫镇,纳粹当时修建的实验室规模较小,仅仅位于该镇城堡教堂地下存放马铃薯和啤酒的地窖中。

如今,这座地下设施的残余部分对公众开放展览,被改建成了一座“Atomkeller”(意为原子地窖)博物馆。

参与这座核反应堆建设的德国科学家中,也包括作为量子力学创始人之一的理论科学家维尔纳·海森堡,他最终被盟军于1945年俘获。

这座反应堆的“心脏”由664枚铀立方体组成,每个边长5厘米,科斯教授持有的那一枚也是如此,它们被排布成吊灯状,彼此由航空缆线相连。

铀立方体构成的“吊灯”则被悬挂于重水中,以便调控核反应的进行

反应堆核心由金属包覆的石墨壳包裹,并被置于一个由混凝土砌筑的水罐中,铀立方体构成的“吊灯”则被悬挂于重水中,以便调控核反应的进行。

图为水罐和反应堆铝制结构被炸开后的残余部分。如今陈列在海戈尔洛赫的“原子地窖”博物馆中

这些立方体网络的核心则是中子辐射源,随着中子轰击立方体中的铀235原子,这些原子便会随之分裂,释放出大量能量和三个中子,而这三个新生成的中子又会轰击另外三个原子……一生二、二生三,便形成了链式反应。

核反应释放出的能量多达任何化学反应的数百万倍,核裂变产生的能量反过来又可以将水转化为水蒸气,进而驱动涡轮、产生电能。

这次实验是纳粹最后一次、也是离成功最近的一次尝试制造能够自行维持运作的核反应堆,但当时核反应堆核心中的铀不够多,无法实现这一目标。

这座原型核反应堆的核心是一台由664枚铀立方体组成的“吊灯”

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