来自 科技 2020-10-16 18:32 的文章

san11 tc王坚:愿意做就是最大的成功

王坚在2050大会上发言。 人民视觉

  王坚,中国工程院院士、云计算技术专家,现任阿里巴巴集团技术委员会主席。他首创“以数据为中心”的分布式云计算体系架构,率先提出采用计算作为公共服务的产业模式,主持研发以大规模分布式计算系统“飞天”为核心、拥有自主知识产权的云计算平台。通过创办“云栖大会”和创立“云栖小镇”,构建了完整云计算生态,实现了从“飞天”技术平台到云计算产业的突破。  

  前不久,2020云栖大会如期举行。受疫情影响,数以万计的与会者无法在线下相聚,但“上云”的会议本身就是云计算快速发展最生动的注脚。无论是装在口袋里的“云电脑”、更加灵动的机器人,还是“飞天”云平台、城市大脑3.0……万物皆可“云”,正在成为信息时代的新标配。

  早在2009年,许多人还不明白什么是云计算的时候,王坚便一头扎进这个领域。前三年,人们不理解他在做什么,甚至认为这个项目纯属“浪费资源”。2011年,在云栖大会的前身——“阿里云开发者大会”上,王坚还是笃定地认为:“云计算与移动互联网的结合,将形成蝴蝶效应,给人们生活带来巨大的变革。”而后来云计算的发展证明,王坚的路走对了。

  “我们经常讲‘从0到1’不容易,其实‘从无到0’也很难”

  采访王坚,是在杭州云栖小镇一个叫“科技博悟馆”的地方。这栋玻璃外墙的灰色建筑里,陈列着50余件与计算、数据和互联网相关的艺术品,既包括古老的账本、算盘、老式机械计算器,也有关于未来科技城市的想象。这些艺术品绝大部分的创意均出自王坚本人,“计算”无疑是其中的关键词。

  格子衬衫、双肩包、运动鞋,很多人对王坚几乎一成不变的装扮再熟悉不过。有人调侃,唯一的变化是有时格子大一点,有时格子小一点,就像多年来他对云计算的坚持一样。“我们经常讲‘从0到1’不容易,其实‘从无到0’也很难。”王坚口中的“0”,就是一件事情的起点,放在10年前,这个“0”就是云计算。

  2008年,王坚来到阿里巴巴集团担任首席架构师,当时的阿里正面临一个棘手的问题——“脑力”不够用了。“脑力”,就是今天我们所熟知的算力。在那个阶段,国内企业要搞信息化,基础设施全部要靠进口:服务器、数据库、存储设备无一例外都要找国外厂家购买。王坚肩负的是一件当时看来几乎不可能完成的任务:自主研发云计算。

  它要便宜、好用,要能同时调度数千台计算机,组成一个巨型“大脑”……而这一切的一切,都要从零开始。“当时做云计算,除了外面很多人不看好,内部也有非常大的阻力。”王坚回忆道,这让项目几乎从一开始就举步维艰。

  2008年10月,这个想象中属于中国的云计算系统被团队命名为“飞天”,源自古代神话中的形象。王坚带着团队搬到一间连暖气都没有的小办公室。一直到年底,“飞天”团队才勉强凑够了30位工程师。后来他们发现,这间办公室几乎用不上暖气。由于摞满了测试设备,相当于放了个巨大的火炉,一到夏天,烤得大家热汗直流。为了不影响进度,王坚干脆每天叫冰场送两大块冰来,塞在办公室桌椅下物理降温。

  云计算的研发难度,似乎要比糟糕的办公条件更超乎想象。2009年,当“飞天”系统第一次投入使用时,数据传输、计算稳定性、处理速度等都是问题,各种漏洞层出不穷。王坚带着所有的技术工程师,直接住在了办公室,24小时连夜开发、加班修复系统。直到几个月后,“飞天”系统发布了一次版本升级,问题才初步解决。

  “对于大多数人来说,有时候做不成事也是财富”

  采访中,关于“飞天”的成功,王坚讲得很少。反而是失败,他说得很多。“一做事情就成功了,那是天才,我劝大家不要学。对于大多数人来说,有时候做不成事也是财富。”

  失败很快到来。当时飞天系统有个内部的目标,就是用云计算系统统一调度5000台服务器。这个“5K”(即5000)关卡如果不能突破,算力就会碰到瓶颈。从2010年到2012年,整整三年,王坚和同事们没日没夜地加班,最后收获的只是一个接一个的系统错误。

  压力接踵而至。没有成绩、没有进展,整个部门年年都在集团的考核中拿最低分。扛不住了,有超过一半的成员选择离职、转岗,工位一个个地空了出来。集团内部也很快流言四起。王坚说,那几年,他挨了一辈子都没有挨过的骂,“‘创始人’自然应该是挨骂挨得最多的人。”